திரைப்படவிழாக்கள்
Typography

70வது லொகார்னோ சர்வதேச திரைப்பட விழாவின் Open Doors பிரிவில், Mata Nam Ahuna (While You Slept ) எனும் குறுந்திரைப்படம் காண்பிக்கப்பட்டது. இலங்கையில் சிவில் யுத்தம் நிறைவடைந்ததன் பின்னர், சீன வர்த்தக, கைத்தொழில் முதலீடுகள் அதிகரித்திருந்தன. ஒப்பந்த பணியாளர்களின் வருகையும் அதிகரித்திருந்தது. அதனால் ஏற்பட்ட பல விளைவுகளில் ஒன்றை படம் அலசுகிறது.

சீனப் பணியாளர்கள் நிலைகொண்டுள்ள இலங்கையின் தென் பகுதி துறைமுக நகரங்களில் ஒன்றில் உருவுதளமொன்றாக (Massage parlor) தம்மை காண்பித்துக் கொள்ளும் ஒரு பாலியல் விடுதி. அதில் பணிபுரியும் கிராமத்துச் சிங்களப் பெண்கள், சீன வாடிக்கையாளர்களுக்கு சேவை செய்கின்றனர். அதில் சீனப் பெண் போன்று தம்மிடம் தோற்றம் இருப்பதாக கருதும் ஒருத்தி, தனக்கான ஒப்பனை அலங்காரம், ஆடை, கவர்ச்சி, காமம் அனைத்தையும் சீன வாடிக்கையாளர்களுக்கு ஏற்றால் போன்றே மாற்ற முனைகிறாள். ஆனால் சீனாவிலிருந்து ஒரு பெண், இந்த உருவுதளத்திற்கு இறக்குமதி செய்யப்பட்டதை அடுத்து, ஊர்க்குருவி பருந்தாகாது எனும் கதையாகிப்போகிறது.

நதியா பெரேராவின் நெறியாள்கையில் உருவாகியுள்ள இக்குறுந்திரைப்படத்தின் கீதா அலஹகோன் பிரதான கதாபாத்திரத்தில் நடித்துள்ளார். படத்தின் காட்சியமைப்பு எதிலும், இவ்விடுதிகளில் பணிபுரியும் பெண்கள் அதை சித்திரவதையாக அனுபவிப்பதாகவோ, அல்லது அதிலிருந்து தப்பிச் சில்ல முடியாது தவிப்பதாகவோ காட்சிப்படுத்தியிருக்க மாட்டார் நதியா பெரேரா. மாறாக இவை தம்மிடம் சர்வ சாதாரணமாகிப் போனதொன்றாக, பிறதொழில்கள் போன்று இதில் தம்மை எப்படித் தக்க வைத்துக்கொள்ளுவதற்கான போராட்டமாகவே காண்பித்திருப்பார்.

படம் முடிவடைந்த போது கேள்வி பதில் நிகழ்வில் நதியா பெரேராவிடம் இது குறித்து ஒரு பார்வையாளர் கேள்வி எழுப்பிய போது, உலகெங்கும் பாலியல் தொழிலில் இருக்கும் பெண்கள் என்ன அவலத்தை எதிர்நோக்குகிறார்களோ அதைத் தான் இப்பெண்களும் அனுபவிக்கிறார்கள். ஆனால் இப்படத்தின் மையக்கரு, பாலியல் தேவையின் புதிய வடிவமும், அதற்கான வியாபாரம்/ வணிக வருவாயில் பலியாகும் பெண்களைப் பற்றியதும் என்றார் பெரேரா.

மேலும் பேசுகையில் «அம்பாந்தோட்டை அருகில் ஒரு உருவுதளம் ஒன்றில் பணிபுரிந்த ஒரு சிங்கள இளம் பெண் நன்கு சீன மொழி பேசியதை பார்த்து ஆச்சரியமடைந்து அவரிடம் பேச்சுக் கொடுத்து பழகிய போது, உருவுதளத்தின் பின்புறத்தில் நடைபெறும் இச்சம்பவங்கள் குறித்து அறிய முடிந்தது. ஆரம்பத்தில் அப்பெண்ணை பற்றி ஆவணத்திரைப்படம் ஒன்றை உருவாக்கவே முனைந்தேன். ஆனால் சில காலம் கழித்து, அப்பெண்ணிடம் தொடர்பு கொள்ள முயன்ற போது அப்பெண் மாயமாகிவிட்டாள். அவள் அனுபவங்கள் பதிவு செய்யப்பட வேண்டிய தேவையை உணர்ந்தேன். இத்திரைப்படம் உருவாகியது» என்றார்.

இலங்கையின் வெளியறுவுக் கொள்கை அரசியலையும் இத்திரைப்படம் மறைமுகமாக தாக்குகிறதே, எப்படி எதிர்விளைவுகளை அதனை சமாளித்தீர்கள் என கேள்வி எழுப்பிய போது, «அதனால் தான் இதனை புனைவுச் சித்திரமாக மட்டுமே உருவாக்க முடியும் எனும் முடிவுக்கு வந்தோம். இக் குறுந்திரைப்படம் இலங்கையின் கொழும்பு, யாழ் சர்வதேச திரைப்பட விழாக்களில் திரையிடப்பட்டமை தவிர பெரிதாக பிரபலமாகாததால் பெரியளவில் அரசியற் கவனம் பெறவில்லை அது ஒருவகையில் நன்மைக்கே என்றார்» புன்னகையுடன்.

இம்முறை Open Door பிரிவில் பங்குபற்றிய பாகிஸ்தான், ஆப்கானிஸ்தான் மற்றும் இலங்கை திரைப்படங்களை உருவாக்கிய இயக்குனர்கள், தயாரிப்பாளர்களுடன் தெற்காசிய சினிமாவின் இன்றைய நிலை குறித்த கலந்துரையாடல் ஒன்று பின்னர் நடைபெற்ற போது நதியா பெரேராவும் அதில் கலந்து கொண்டு இலங்கையின் இன்றைய சினிமா குறித்து பேசினார்.

«திரைப்படங்களை தயாரிக்க முன்வருபவர்களிடம் யதார்த்த சினிமாவின் கலையியல் குறித்த போதிய கல்வி அறிவோ, விழிப்புணர்வோ இன்மை, தணிக்கை குழுவினரின் அனுமதிப் பெறுவதில் சிக்கல்/தாமதம் போன்றவை» இன்றளவும் சவாலாக இருப்பதாக கூறினார். அதோடு மும்பையின் மொத்த சனத்தொகை இலங்கையின் சனத்தொகையை விட அதிகம். அங்கு 3500 சினித் திரையரங்குகள் உள்ளன. இலங்கையின் 180 சினிமாத் திரையரங்குகளே பிரபலமான இயங்கு நிலையில் உள்ளன என கட்டமைப்புச் சார்ந்த சிக்கல்களையும் எடுத்துக் கூறினார்.

இலங்கையின் இளம் மாற்றுச் சினிமாக் கலைஞர்கள், நெறியாளர்ள் ஒன்றிணைந்து சுயாதீன/சுதந்திர சினிமா இயக்கம் ஒன்றாக உருவெடுத்து வருவதையும், ஒவ்வொரு வருடமும் வெளிவரும் 15 சராசரித் திரைப்படங்களில், மூன்று திரைப்படங்கள் சர்வதேச அளவில் திரைப்பட விழாக்களில் கவனம் பெறுவதையும் நேர்மறையான நம்பிக்கைகளாகவும் சுட்டிக்காட்டினார்.

அதோடு இலங்கையின் உள்ளூர்த் திரைப்பட விழாக்களில் காட்சிப்படுத்தப்படும் திரைப்படங்களை பார்வையிட பெருமளவிளான இலங்கையர்கள் வருவதைச் சுட்டிக்காட்டி, இலங்கையின் சினிமா ஆரோக்கியமான பாதையில் வளர்ச்சி அடைவது, சினிமா வியாபாரம் செய்பவர்களின் கைகளிலேயே இருக்கிறது என்றார்.

மொத்தத்தில் இலங்கையின் நம்பிக்கையான புதிய சினிமா நெறியாளர்களில் நதியா பெரேராவும் நிச்சயம் கவனம் பெறுவார் என்பதை அவருடைய Mata Nam Ahuna (While You Slept ) குறுந்திரைப்படத்தில் உணர முடிந்தது.

- லோகார்ணோவிலிருந்து 4தமிழ்மீடியாவின் சிறப்புச் செய்தியாளர்கள்

'Mata Nam Ahuna' 'while you slept' was screened on 70th Locarno international film festival's open doors section recently.

With the end of the war, there’s been a substantial rise of Chinese investment in Sri Lanka. Hambanthota, in the South of the island, was seen as a strategic centre and witnessed a sudden influx of Chinese male migrant labour.

This film analyses one of the effects emerging from this influence. The film shows a brothel in a port city of Sri Lanka's southern region commonly referred to as a 'Massage Parlor.' Sinhalese village women who work in this Parlor are also serving Chinese customers who come there. One woman who thinks that she has a Chinese look tries to attract Chinese customers by changing her make-up, dresses, fashion to appear more ‘authentic’ in the eyes of her customers. When without a warning, the management hires a real Chinese woman to this parlor, she fears being made redundant. Her identity seems to go in to crisis.

Geetha Alahakhoon plays the lead role in this short film created by Nadya Perera. One of the notable aspects of the way this film portrays the incidents is that the women who work inside this accommodation do not feels their commitments to serve Chinese as torture nor do they seem to want to escape. Instead they take it in their stride as with any other job and it is shown that they even struggles to keep their job.

In the question and answer session when a question was raised to Perera regarding that aspect, she explained 'The women shown in this film faces the same unpleasant circumstances as all women in the world who engage in sex work. But the theme of this film is about the transformation in the character’s identity brought on by her new and unnatural conditions (which in a way is a metaphor for the transitionary period SL is going through at this point of time) and not a story on the plight of sex-workers. The director’s decision to not portray the women as victims was also because the real life character she met while in Hambantota – who actually inspired her to make this film – was quite confident, forward and spoke fluent mandarin.

Talking of how the idea of this film came to her mind she says “at first I decided to make a documentary about that women. Some months later I tried to contact her to draw the full story but she was no longer working there and instead I found several Chinese women who had been brought to work. Given the political climate in 2014 I knew going with a camera and conducting interviews in that location would not be possible. But I strongly recognized that this experience should be recorded and reach society.  And as a way around it I created a fictional work.  That is the motivation behind 'Mata Nam Ahuna' (English tile: ‘While You Slept’).

When somebody in the audience asked, 'How did you manage the repercussions of being critical of the Foreign policy of Sri Lankan government and its politics in your film?' she replied, because It happened to be a short film which has no space for theatrical release in SL, it is only shown in certain forums - like Colombo, Jaffna and international film festivals and other small scale screenings organized by our own initiative.  Therefore it stayed under the radar and didn’t face and official or unofficial censorship.

The directors and producers from Pakistan, Afghanistan and Sri Lanka representing films screened in this year's open door section participated in a round table conference on producing films in South Asia. Nadya Perera also participated in this conference and spoke about the current crisis in Sri Lanka's film Industry but also the positives and strengths that must be optimized.

She described, 'The lack of film ‘producers’ in Sri Lanka means that films are often funded by ‘investors’ who have little passion or interest in cinema or knowledge of the process of film making. This however is not an isolated issue but a cause and effect of a bigger crisis in the film industry.  It is not simply a lack of capacity and skill. Film making is currently not profitable and recovering cost is itself problematic. There is no clear legislation or act specific to ‘film’ and therefore no transparent or regulated method of film distribution and screening. Whenever the crisis heightens theater owners resort to increasing price of a ticket and the burden is shifted on to audience members. With inadequate transport and infrastructure facilities outside urban centers, middle income earning families find it hard to watch 2 films a month. This in turn means films do not have a good run at the box office. Sri Lanka has a population of 21 million. The population of Mumbai alone is similar to this. There are 3500 cinema theaters in Mumbai while Sri Lanka has about 200 left, of which only 180 theaters are actively functioning.

Despite all these challenges, every year an average of about 3 films coming out of Sri Lanka are selected for recognized international festivals and even bag awards. There are signs of a younger generation of debut film makers, screenwriters and postproduction artists who seem to recognize the need to develop the industry as a whole and think beyond their individual film projects- even the information I present before you today is from the research that’s being done by these members of the  independent cinema movement, which I feel is a new development that is heartening. Also with the heavy censorship being lifted in the past two years, there is finally space for young film makers to address and explore relevant and current themes.

Finally, Nadya Perera noted that, during the Colombo International Film Festival the large numbers of Sri Lankans who came to watch the range of local and international films screened dispelled any doubts that Sri Lankan may no longer have an audiences for films. It is not a problem with the audience. The problem is with the film industry.

Overall, we felt that Nadya Perera surely will be a director we can be hopeful about in Sri Lanka’s emerging new cinema of tomorrow.

- 4tamilmedia team

Most Read